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¿Por qué 2022 podría ser el año para crear tu avatar y unirte al metaverso?

Meta, Sony y Apple podrían remodelar la forma en que pensamos sobre el metaverso, pero no serán las únicas empresas que trabajen en él.

A finales de agosto, me ataron a unos auriculares complicados que me mostraron una prueba de manejo salvaje del futuro. Un auricular equipado con lidar de 5.000 dólares estaba en mi cabeza, cableado con una maraña de cables a un PC de alta gama en mi escritorio.

Llevaba el Varjo XR-3, unos auriculares de grado comercial con una resolución de pantalla increíblemente alta, seguimiento ocular y la capacidad de mezclar objetos virtuales con el mundo real utilizando cámaras de paso. Con los auriculares puestos, vi al personal de Varjo en varios lugares de todo el mundo operar mis auriculares de forma remota.

Vi el Zoom en mi portátil, además de un monitor de PC proyectado en mi habitación. Lanamos esqueletos anatómicos al suelo de mi oficina, flotamos en las estaciones espaciales por encima. Conjuré un coche Volvo que estaba sentado junto a mi escritorio, luego me subí dentro y me senté detrás del volante.

El metaverso, un término que ha llegado a significar cómo una galaxia de empresas percibe la próxima ola de interacción en línea, tecnologías inmersivas y comercio multiplataforma, ha llegado fuerte a finales de 2021, prometiendo un sinfín de cosas para un sinfín de empresas. Originalmente acuñado en Snow Crash de Neal Stephenson, y desde que iteró durante años, culminando con el cambio de marca de Facebook como Meta, ahora es un término general para una nueva ola de ideas después de una pandemia que reescribió nuestra definición de virtual.

Para una industria de realidad aumentada y realidad virtual que estaba luchando por obtener tracción con algún tipo de nombre para sí misma, el metaverso parece haber provocado algo. Pero el metaverso no se trata solo de auriculares VR y gafas inteligentes. Es un intento de redefinir toda nuestra relación con Internet, desde las comunidades virtuales hasta la propiedad del contenido digital. Se convierte en juegos, criptomonedas, NFT, software de teleconferencias y escaneo 3D. Es… mucho. Y mucho de eso ahora parece tanto sobre el bombo como sobre el verdadero valor. Algo así como, bueno, el crecimiento de toda Internet.

Sin embargo, deseche esas preguntas sobre el metaverso, porque la naturaleza misma del hardware que usamos para acceder a él también se redefinirá en 2022. Tres auriculares ampliamente esperados deberían convertirse en nuestros nuevos puntos de referencia para lo que el metaverso podría convertirse. ¿Los grandes jugadores? Meta, Sony y, muy probablemente, Apple. Mientras tanto, muchas otras empresas ya están activas en otros proyectos.

Mi tiempo en esos auriculares Varjo XR-3 me mostró los tipos de tecnología que pronto serán factores clave para la realidad virtual: seguimiento ocular y facial, realidad mixta y pantallas que podrían ser lo suficientemente buenas como para reemplazar todo lo demás.

Proyecto Cambra: El sucesor de Meta a Oculus Quest

El cambio de nombre de Facebook a Meta ha encendido la reciente obsesión metaversa de todos, pero el cambio no salió de la nada. Facebook ha estado profundamente en realidad aumentada y realidad virtual desde que la compañía compró Oculus en 2014.

El éxito de Oculus Quest and Quest 2 como auriculares de bajo precio, fáciles de usar y autónomos ha tenido un gran impacto en lo que podría convertirse el concepto de dispositivos VR y AR de próxima generación. Pero los próximos auriculares de Meta parecen ser más caros, y finalmente podrían ser un verdadero puente hacia las aspiraciones de gafas de realidad aumentada de la compañía.

No sabemos mucho sobre los auriculares “Project Cambria” de Meta, pero es casi seguro que sea el dispositivo Oculus Quest Pro que Mark Zuckerberg discutió conmigo a principios de 2021.

Meta no ve que este próximo auricular reemplace al Quest 2, sino que es un modelo de aumento con algunas características premium.

Los auriculares deben tener una resolución de pantalla muy mejorada. Tal vez no tan bueno como los auriculares de Varjo, pero tal vez lo suficientemente bueno como para hacer un trabajo creativo avanzado. Los auriculares también tendrán seguimiento facial y ocular, que podrían usarse para capturar emociones y reacciones y traducirlas en animaciones de avatares en realidad virtual.

El seguimiento ocular también tiene otras posibilidades: los gráficos se pueden mejorar y optimizar a través de un proceso llamado renderizado foveated, lo que permite a la persona que usa los auriculares elegir cosas en realidad virtual simplemente mirándolas. El seguimiento ocular también tiene un nivel completamente diferente de preocupaciones sobre la privacidad de los datos.

La Meta Cambria también tendrá cámaras de paso a color que deberían permitir la superposición de la realidad virtual en el mundo real, logrando una realidad mixta sin usar gafas de realidad aumentada dedicadas. Yo también vi este efecto en los auriculares de Varjo.

Si Cambria realmente hace realidad mixta de trampolín, podría permitir a Meta explorar el desarrollo de aplicaciones para todo tipo de ideas que eventualmente podrían aterrizar en más hardware similar a gafas en los próximos años.

PlayStation VR 2: El gran empuje metaverso de PS5 de Sony

Sabemos que el sucesor de Sony de los auriculares PlayStation VR 2016 llegará el próximo año. Sabemos que funcionará con PlayStation 5. Sabemos que tendrá todos los controladores nuevos y una pantalla de mayor resolución. No sabemos qué tan grande será el impacto de los auriculares VR de Sony, pero las posibilidades podrían ser mayores de lo que crees.

La PlayStation 5 todavía imposible de comprar es capaz de algunos gráficos y tecnología serios, y ya utiliza una SSD rápida, háptica de controlador avanzada y audio 3D en algunos de sus juegos más recientes. Unreal Engine 5 de Epic Games parece que puede llevar la PS5 y otro hardware para juegos de próxima generación a niveles fotorrealistas. Su reciente demostración gráfica de Matrix Awakens abre los ojos. Ahora, imagínate eso en realidad virtual.

El PSVR original debutó en 2016, un año lleno de otros grandes productos de realidad virtual, como Oculus Rift, HTC Vive y Google Daydream. 2022 podría ser una historia similar.

Pero esta vez, la capacidad de Sony para apoyarse en el motor gráfico de la PS5 podría permitirle liderar el camino, lanzando experiencias de juego inmersivas que no serán tan fáciles de
lograr en otro hardware.

La audiencia de jugadores de consola de Sony también podría significar un enfoque diferente para las comunidades inmersivas: ¿Sony volverá a explorar la idea de sus propios metaversos tempranos, como el fallido PlayStation Home? ¿O el hardware se apoyará en relaciones ya establecidas con desarrolladores de juegos de realidad virtual para liderar el camino en nuevas experiencias multiplataforma?

El PSVR 2 no será un auricular independiente, por lo que necesitará atarlo con un cable USB-C a la PS5. Pero el hardware podría permitir la realidad mixta a través de cámaras de paso de una manera similar a los próximos auriculares de Meta, y los informes de seguimiento ocular sugieren que utilizará esa tecnología para mejorar aún más el rendimiento gráfico en realidad virtual. No duermas en Sony.

Auriculares de Apple: El elefante en el metaverso

El único auricular que no podemos decir está llegando absolutamente, pero que casi todos los reporteros y analistas tecnológicos dicen que son los siguientes en cubierta, son los auriculares inmersivos de Apple. Se espera que Apple tenga su propio hardware de realidad aumentada y realidad virtual durante años, y la compañía ya está cargada en muchas de las tecnologías necesarias para hacerlo realidad.

Los sensores lidares de escaneo de profundidad en iPads y iPhones recientes muestran cómo los auriculares podrían combinar virtual y real. La tecnología de realidad aumentada de iOS de Apple ya permite efectos de realidad aumentada superpuestos y se encarga del seguimiento del movimiento. La propia línea de chips M1 de alta potencia de Apple ha demostrado hasta ahora ser potente y eficiente en los últimos Mac y iPads, el mismo chip también podría alimentar los auriculares de Apple.

Si bien también se espera que Apple esté haciendo sus propias gafas de realidad aumentada independientes en algún momento, informes recientes sugieren que sus primeros auriculares serán VR, con capacidades de realidad mixta que utilizan cámaras de paso para mezclar virtual y real, al igual que, bueno, todo el resto del hardware que acabo de discutir. ¿Ves un patrón? Se espera que también tenga seguimiento ocular y una resolución de pantalla lo suficientemente alta como para reemplazar su monitor.

Estos auriculares suenan como si fueran caros, aunque si su objetivo es ser una herramienta profesional para los creadores, podría estar apuntando a la multitud del Mac Pro antes de que se generalice. Se espera que se apunte a áreas que ya hemos visto en realidad virtual: juegos, comunicación y tal vez incluso fitness.

El hardware de Apple podría ser un gran paso, porque podría hacer algo que Meta y Sony no pueden: apoyarse en la compatibilidad entre dispositivos y teléfonos. Es casi seguro que los auriculares de Apple se intercomunicarían con iPads, Mac, iPhones e incluso hardware como el Apple Watch.

Si lo hace, esa fluidez (incluso si se limita a la propia línea de hardware de Apple) podría darle una ventaja en la que dispositivos como Meta Quest 2 todavía luchan. Meta está empujando su hardware a ser más multiplataforma, pero trabajar con sistemas operativos de teléfonos sigue siendo un gran obstáculo. Apple podría reinventar la forma en que interactúan estos dispositivos.

El hardware conectado al teléfono está surgiendo

Vigila a Qualcomm también. El fabricante de chips tiene sus chips en la mayoría de los auriculares VR y AR existentes, pero el trabajo de la compañía en la conexión de gafas y teléfonos inteligentes podría ser el mayor indicador de cómo funcionarán los futuros auriculares sobre la marcha.

Un sorprendente número de auriculares existentes ya funcionan bajo el paraguas de Qualcomm: las gafas ThinkReality A3 de Lenovo, la Nreal Light. Se esperan más.

HTC, un fabricante de hardware de realidad virtual desde hace mucho tiempo, ha estado probando las aguas con el HTC Vive Flow, un conjunto más pequeño de gafas VR conectadas al teléfono que también utilizan chips Qualcomm. Queda por ver si estos dispositivos más pequeños y conectados al teléfono funcionan tan bien anunciados.

Microsoft: ¿Un futuro más allá de HoloLens?

Microsoft ha estado profundamente en realidad aumentada y realidad virtual durante mucho tiempo, habiendo apoyado ya su propia plataforma de realidad virtual llamada Windows Mixed Reality. Los auriculares AR de Microsoft, el HoloLens 2, se acercan a su cumpleaños de dos años. Microsoft está trabajando en la combinación de su software móvil y de PC en un ecosistema entre dispositivos, llamado Microsoft Mesh. Teams obtendrá soporte de realidad virtual el próximo año.

¿Microsoft también hará una nueva pieza de hardware para auriculares? El HoloLens 2 es un producto caro solo para empresas. Todavía estamos esperando los próximos pasos de la compañía, pero un auricular de realidad virtual que pueda hacer realidad mixta (como todos los auriculares anteriores podrían ser capaces de hacer) parece un siguiente paso lógico.

 

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