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Qué decir cuando los niños hacen preguntas difíciles o cuando saben que las cosas no están “derecha”

Algunos días son días geniales. Queremos exprimir cada momento delicioso de ellos y mantenerlos para siempre en algún lugar seguro y accesible donde se mantengan nuestros días amados y cosas preciosas.
Algunos días son terribles. Son los días que queremos doblar por la mitad, y luego por la mitad una y otra vez y otra vez hasta que esos días son demasiado pequeños para hacernos daño más.

Pero los días son así, ¿verdad? Para bien o para mal vendrán y se irán.

A veces los efectos de ellos permanecerán -el brillo, el crecimiento, la alegría, los moretones- mucho después de que hayan pasado esos días.
Nuestros hijos también sentirán los efectos de estos días. Ya sean nuestros días o los de ellos, lo sentirán cuando algo no esté bien. Los niños son barómetros emocionales, e incluso si están siendo protegidos del detalle de las preocupaciones de los adultos, a menudo todavía sentirán el látigo trasero.

Cuando ocurren cambios o momentos difíciles en una familia, puede ser difícil saber qué decirles a los niños, o cuánto decir, o si decir algo en absoluto.

Si existe alguna posibilidad de que los niños puedan estar captando la angustia en una familia, es importante que abordemos esto con ellos. Si sienten que está pasando “algo”, y si mantenemos ese “algo” tácito, el riesgo es que sientan la pesadez de la situación, pero sin la salida segura que viene con hablarlo con un adulto amoroso.

Ya sea que ese “algo” parezca que un padre cambie o pierda un trabajo, problemas de salud o familias tengan que reducir las cosas a las que están acostumbrados, es importante reconocer los cambios de los que los niños podrían estar sintiendo los efectos. La mejor manera de hacer esto es con una verdad apropiada para la edad, entregada con fuerza, calidez y confianza.

La “edad apropiada” dependerá de lo que ya saben (mamá y papá han estado luchando mucho, o mamá o papá no están trabajando en este momento), lo que es inevitable (se mudar a un nuevo hogar debido a un cambio en las finanzas) y cuántas preguntas hagan antes de sentirse seguros por “suficiente información”.

¿Cómo sé si sienten que algo no está bien? ¿Cómo sé si necesitan hablar?

Es posible que algunos niños no hagan ninguna pregunta en absoluto. Esto no significa que no sientan la tensión. En cambio, podrían usar el comportamiento, la actitud o las palabras de una manera indirecta como señales no deseadas de angustia.

Hagan lo que hagan, es una invitación para que nos acerquemos. No siempre se sentirá así, pero incluso el comportamiento más grande y la más fría de las actitudes son un llamado de apoyo.

El comportamiento puede parecer un comportamiento grande e inadorable, como rabietas, desafío o ira. También puede parecer aferrismo, dificultad para dormir o hacer cosas que les permitan escapar del mundo por un tiempo, como más tiempo con mascotas, más tiempo solos o en sus habitaciones.

También puede parecer más necesario tener todo a su manera. Si su mundo comienza a sentirse fuera de control, es comprensible que intenten controlar lo que puedan.

Esto podría parecer controlarlos a ustedes, hermanos, cómo es el día, cómo se ve la hora de acostarse, qué ver en la televisión, qué comer para la cena, qué zapatos usan, cualquier cosa que les dé una sensación sentida de su propio poder e influencia.

Todos necesitamos saber que podemos tener una influencia en el mundo que nos rodea cuando lo necesitamos, y esta necesidad podría hacerse mayor cuando su mundo se sienta más impredecible.

Las pistas también pueden venir a través de sus palabras, pero no palabras que pregunten directamente lo que está sucediendo. Podrían preguntar: “¿Estás bien?” o, “¿Puedes jugar conmigo/estar conmigo/quedarte conmigo mientras me duermo?”

También podrían darte pistas sobre los síntomas físicos. Cuando los niños están preocupados o ansiosos, habrá la fisiología de la ansiedad, pero no siempre se sentirá como miedo. Esto podría parecer barrigas enfermas, dolor de barrigas, problemas para dormir o dolores de cabeza.

El antídoto contra la ansiedad no es “nada de qué preocuparse”, es confianza.

La verdad de todo es que el mundo se siente demasiado grande a veces. Por valientes que sean, y por mucho que les aseemos, el mundo se sentirá demasiado grande. Las cosas de las que preocupan nuestros hijos serán reales para ellos, y esos miedos y ansiedades deben ser respetados y reconocidos. Esto no significa que estemos de acuerdo con sus preocupaciones. Significa que reconocemos que los tienen.

Tampoco significa que sus miedos o ansiedad desaparezcan por completo. Lo que significa es que con su fuerte presencia amorosa y su creencia en su capacidad para hacer frente, comenzarán a sentirse un poco más grandes en presencia de esas preocupaciones. Piense en esto, no en términos de cortar sus preocupaciones, sino en agregar – agregar su certeza, la sensación sentida de que superarán esto y la capacidad de descansar en sus fuerzas.

Puede parecer que la única manera de fortalecerlos contra su ansiedad es asegurarse de que no tengan nada de qué preocuparse, pero cuando sus preocupaciones son reales, esto podría no suceder rápidamente. En cambio, necesitamos centrarnos en ayudarlos a saber que a pesar de que esas preocupaciones están ahí, estarán bien. “No preocuparse” no es el antídoto contra la ansiedad, la confianza lo es.

Esto comenzará con la confianza en ti y tu creencia de que estarán bien. Eventualmente, a medida que crezcan, esto se expandirá en la confianza en sí mismos y en su propia capacidad para encontrar su camino a través de los desafíos hacia un lugar de esperanza y fuerza.

Ahora por el cómo.

Ya sea que pregunten o no directamente, cuando su mundo se sienta tambaleante, los niños y adolescentes buscarán a sus adultos importantes una sensación de seguridad sentida. Necesitan saber que los adultos en sus vidas se aferran a ellos.

Cuando sientan esto, serán más capaces de dejar ir el estrés, la preocupación o la ansiedad.

Para ayudarlos a sentirse un poco más grandes en presencia de momentos estresantes o desafiantes, deles tantos detalles como necesiten para sentirse seguros, pero no tanto como para que los abrume.

Si sienten que evitas o ignoras sus preguntas, eso en sí mismo puede ser suficiente para que se sientan inseguros o inseguros sobre lo que todo significa para ellos.

Hay dos cosas que los niños y adolescentes buscarán de nosotros. El primero es: “¿Me ves?” Necesitan saber que entiendes el problema tal como ellos lo ven.

Esto no significa que estés de acuerdo, solo que entiendes por qué se sienten de la manera en que lo hacen. La validación es el camino aquí. Les hace saber: “Sí, te veo, te entiendo y estoy contigo”. En términos reales, esto podría parecerse algo así a:

  • “Sí, veo lo preocupado que estás por esto”, o
  • “Sí, este ha sido un gran año para nuestra familia. Hemos tenido algunos cambios importantes y eso puede parecer confuso o preocupante. Realmente entiendo eso’, o
  • “Sí, se siente tan injusto que a veces suceden cosas malas. Ojalá las cosas pudieran ser diferentes. Tiene sentido que te sientas triste o enojado por eso. A veces también me siento así”, o
  • “Sí, te escucho. A veces puede parecer que otras personas tienen mucho más.
  • Es comprensible que te sientas celoso o triste por eso.
  • A veces todo el mundo se siente así, incluso las personas que parecen tenerlo todo”.

La segunda cosa que preguntarán es: “¿Estaré bien?” Están buscando signos de seguridad, y los signos de seguridad más grandes y reconfortantes provendrán de sus importantes adultos. Pase lo que pase, y por horrible que se sientan las cosas en este momento, la verdad es que lo pasarás, y ellos también.

Será tentador alinearse con el miedo y la “grandeza” de todo, pero tanto como puedas, aprovecha esa parte de ti que sabe que eventualmente estarás bien porque lo estarás. Estás construido para esto. Siempre los has superado antes, y los superarás ahora. Las palabras pueden sonar como,

  • “Por mal que se sientan las cosas, sé con todo en mí que vamos a superar esto. Pase lo que pase, vamos a hacer esto juntos, y vamos a estar bien. Podemos hacer cosas difíciles, hemos hecho mucho antes”.
  • “Es cierto que vamos a tener menos dinero/regalos/tratamientos/vacaciones este año, pero vamos a tener suficiente. Está bien sentirse triste, y lo que sea que sientas, quiero que sepas que estaremos bien. Asegurémonos de encontrar otras formas de disfrutar de lo que tenemos. Sé que vamos a superar esto’, o
  • “Puede ser difícil cuando ves que algunas personas parecen tener más que tú. Está bien sentirse triste por eso. Es muy normal, a veces todo el mundo se siente así. Es muy fácil centrarse en lo que podrías estar perdiendo o lo que no tienes, yo también lo hago a veces, pero también es importante recordar lo que tenemos.
  • Puede que eso no parezca suficiente en este momento, lo entiendo, pero a veces serás tú quien tenga “más”, y a veces otros lo serán. Es solo la forma en que las cosas parecen funcionar.
  • Lo importante a recordar es que el hecho de que otros tengan más en este momento no cambia que tengamos más que suficiente. Hay personas que darían cualquier cosa por tener lo que tenemos ahora mismo.
  • Es cierto, puede ser diferente a lo que estás acostumbrado o a lo que te gustaría, pero es suficiente.

La parte clave es: “Y sé que vamos a estar bien”. Incluso si te sientes triste, agotado o ansioso, la verdad es que harás que tu familia supere esto y estarán bien.

Parece que tu trabajo es protegerlos del dolor, pero tu trabajo es algo más importante que eso.

Por mucho que siempre se sienta tan impulsado a proteger a sus hijos del dolor o la decepción, su trabajo es más grande que eso. La importancia de ti es asegurarte de que puedan (eventualmente) encontrar su propio camino a través del dolor o la decepción a un lugar de fuerza y esperanza.

Si nuestros hijos van a vivir vidas de todo corazón, a veces se enfrentarán con dolor y decepción.

Esto es un hecho. Lo que no es un hecho es que eso los aplastará. Por supuesto, se enfrentarán a desafíos que podrían aplastarlos por un tiempo, todos lo hacemos. Cuando esto sucede, pueden ser impulsados a descansar o retirarse del mundo por un tiempo mientras se fortalecen y sanan. Lo importante es que no se queden allí.

El impulso para elevarse después de la caída vendrá de saber que eventualmente pueden llegar a un lugar que se siente mejor que donde están, por pequeño o frágil que sea “saber” que pueda sentirse en ese momento.

Y finalmente…

En última instancia, el dolor y la decepción no son el final de un compromiso sincero y feliz con la vida y el mundo, es parte de ello. No podemos decir cómo nuestros hijos aprenderán a confiar en su propia fuerza y en su capacidad para superar las dificultades.

Todo lo que podemos hacer es estar allí con el corazón y los brazos abiertos para mantenerlos cerca cuando lleguen esos días difíciles. Quien eres para ellos siempre será más importante que lo que haces.

No siempre podrás detener sus tormentas, pero tu presencia fuerte y amorosa y tu certeza de que estarán bien suavizarán los efectos de esas tormentas lo suficiente como para que se sientan seguras y retenidas hasta que pase la tormenta.

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